Información

4 formas en la que su seguro de salud actual puede combatir el COVID-19

Mientras los negocios responden a la pandemia, ya se otorgan estos grandes beneficios para empleados

Por Megan Ryan | 24 de marzo de 2020

Coronavirus

¿Cubre el seguro las pruebas de detección del COVID-19? ¿Qué sucede si los empleados tienen que quedarse en casa para cuidar a sus hijos porque las escuelas están cerradas? ¿Cubre el seguro de discapacidad a corto plazo el tiempo de ausencia en el trabajo debido al COVID-19?

Estas son solo algunas de las preguntas que los empleados están haciendo a sus departamentos de Recursos Humanos.

"Existen tantas cosas a tener en cuenta durante una pandemia, desde el pago a empleados de tiempo parcial hasta servicios en el punto de atención para el cuidado de la salud e inclusión de personas con discapacidades a corto plazo", explica Reed Smith, director de prácticas de  beneficios para empleados de BOK Financial Insurance.

Y aún más difícil, afirma Smith, es manejar una situación que cambia todos los días y varía entre un estado y otro.

Todos se mueven rápido para reaccionar adecuadamente a la gran cantidad de aspectos que abarca la protección de los empleados durante la pandemia. Después de las primeras comunicaciones importantes sobre cómo deben protegerse y proteger a sus clientes, las compañías deben recordar a sus empleados los cuatro beneficios principales que ya se implementaron.

Cuando un empleado o algún miembro de su familia se enferma

Las compañías deben seguir y comunicar a sus empleados las directrices de los CDC para fomentar una limpieza profunda y el lavado de manos y así proteger a los empleados y clientes.

Si un empleado cree haber estado expuesto, debe hacerse la prueba. Un anuncio reciente confirmó que las pruebas de detección del COVID-19 tienen cobertura como una medida preventiva sin copago con la mayoría de los planes de seguro. Algunos lugares, como Colorado, están ofreciendo opciones de pruebas desde el automóvil para evitar el contacto personal.

En una pandemia, estos beneficios se aplican a todos, afirma Smith.

"Los empleados jóvenes y saludables tal vez no se den cuenta del valor que tienen sus beneficios de cuidado de la salud otorgados por el empleador", destaca.

Tenga presente los derechos del empleado

Las leyes y normas estatales y federales ofrecen protecciones a los empleados cuya vida se vea afectada por el COVID-19, incluida la Ley de Respuesta al Coronavirus Familias Primero. Entre ellas:

  • Los empleados o miembros de su familia que hayan contraído el virus y tienen que estar en cuarentena tienen derecho a ausentarse del trabajo de acuerdo con las leyes de licencias federales o estatales.
  • Se puede aplicar el seguro de discapacidad a corto plazo, pero las pólizas dependerán de las circunstancias y pueden variar de acuerdo a lo que incluye la cobertura, cuánto tiempo de licencia se otorga, cuándo comienzan los beneficios y otros factores.
  • Los empleados del gobierno y los empleados de empleadores con menos de 500 trabajadores que hayan trabajado durante al menos 30 días tendrán el derecho de tomarse una licencia con conservación del puesto de trabajo. El objetivo es que sea más inclusiva que las protecciones actuales que otorga la Ley de Licencia Familiar y Médica (FMLA, en inglés). La licencia se puede utilizar para la cuarentena, para cuidar a un miembro de la familia en riesgo o a un niño si la escuela o guardería del niño está cerrada.
  • Los pequeños negocios con menos de 50 empleados no deberán pagar la licencia familiar o por enfermedad a criterio del departamento de trabajo.
  • Los estados tendrán acceso a subvenciones de emergencia para actividades relacionadas con el procesamiento y pago de los beneficios del seguro de desempleo. El desempleo difiere de un estado a otro, pero muchos estados están actualizando sus estatutos para incluir la categoría "empleo pendiente" para un empleado que se espera que regrese con su empleador más reciente después de un breve cese de la situación contractual. Consulte las normas locales para obtener más detalles.
  • Los negocios recibirán ayuda a través de créditos fiscales para cubrir el 100 por ciento de los salarios pagados por un empleador durante licencias familiares o por enfermedad. El crédito fiscal se otorga sobre la parte de los impuestos de seguro social del empleador; existen limitaciones.

A medida que establecen nuevas políticas específicas para el COVID-19, los directores de las compañías deben ocuparse de entender la legalidad de hacer preguntas sobre la salud, así como lo harían con cualquier otra política para el lugar de trabajo, dice Katie Patterson, gerenta de operaciones de seguros, beneficios para empleados, de BOK Financial Insurance.

Los empleadores quieren ser cuidadosos para evitar la discriminación no intencional, afirma.

Las legislaturas federales y estatales están trabajando para tratar las preocupaciones de empleados y empleadores en esta época de incertidumbre. BOK Financial actualizará este artículo a medida que se aprueben nuevas leyes.

"Distanciamiento social": sus beneficios

Una persona utilizando una computadora para acceder a las opciones de telesalud

El distanciamiento social puede ser un término nuevo en la lucha contra la propagación del COVID-19, pero la telesalud ha estado en aumento durante años.

"Hemos estado alentando a los empleadores a incluir servicios de telesalud en sus planes de beneficios para empleados durante varios ciclos de inscripción a los beneficios", dice Smith. "No querrá que sus empleados se sienten junto a personas enfermas en una sala de espera si puede evitarlo".

La telemedicina es una forma efectiva de manejar el distanciamiento social cuando se busca cuidado de la salud y también es una forma eficiente para que los empleados reciban la atención que necesitan generalmente mucho más rápido.

Además de los empleadores con opciones de telesalud actuales, las aseguradoras han aceptado ofrecer acceso gratuito a la telemedicina para los adultos mayores en un esfuerzo por evitar el contacto cercano.

Recuerde a los empleados los programas de asistencia

Un programa de asistencia para empleados (o EAP, en inglés) generalmente es un componente poco utilizado de los planes de beneficios para empleados. Las compañías eligen diversos niveles de acceso para sus empleados, y las ofertas de EAP, por lo general, pasan desapercibidas. Ahora sería un buen momento para que los equipos de Recursos Humanos les recuerden este beneficio a los empleados.

"Más allá del virus en sí, la incertidumbre relacionada con la pandemia de COVID-19 produce estrés y ansiedad a los empleados", afirma Smith. "Cada persona responde de distinta manera ante el caos que la rodea, y las herramientas como un EAP son beneficios muy valiosos".

BOK Financial Insurance recomienda una variedad de mejores prácticas para que las compañías tengan en cuenta ahora y cuando planifiquen para futuras situaciones, además de pautas adicionales sobre regulaciones.

Productos de seguros y servicios ofrecidos por BOK Financial Insurance, subsidiaria de BOK Financial Corporation. La cobertura de beneficios y los servicios reales para los empleados varían según el tamaño del grupo y el número de participantes inscritos.  Pueden existir tarifas adicionales y exclusiones en concepto de administración y tecnología de inscripción. La información incluida en este artículo pretender ser exhaustiva y las afirmaciones u opiniones no deben ser interpretadas como asesoramiento profesional. Comuníquese con BOK Financial Insurance si tiene preguntas.