Matt Friedman de 26 años recuerda el día en que recibió su primer cheque de pago: 22 de junio de 2015.

Tiene una capacidad impresionante para recordar todo. Esto, ante todo, refleja su excelente memoria, atención a los detalles y capacidades matemáticas. Pero además, Friedman compartió la fecha con Anderson Cooper durante un episodio del 2020 de octubre de 60 Minutes sobre la creciente popularidad de contratar a personas con trastornos del espectro autista (TEA).

La historia de Cooper destacó a numerosas organizaciones que contratan a personas con TEA, como AutonomyWorks, la compañía con sede central en Chicago fundada en 2012 por Dave Friedman, padre de Matt.

Cuando Friedman era gerente de comercialización en Sears, supervisó a cientos de empleados que verificaban la información de publicidades en periódicos. Al darse cuenta de que Matt podría hacer ese tipo de trabajo a la perfección, don Friedman fundó AutonomyWorks, como una corporación con certificación B que además de generar ganancias cumple un rol social.

En la actualidad, la compañía emplea a 36 personas, 28 de ellas con TEA, para asistir a los clientes en todas sus necesidades. Se encargan de procesar operaciones financieras, ingresar y organizar información, brindar asistencia administrativa a gerentes de cadenas de suministro y transporte, y encontrar bugs en sistemas operativos. También hay un equipo de contenido que controla más de 2,300 sitios web por mes, para reducir errores en productos y precios en un 90% y aumentar la productividad en un 30%, según informa Cooper.

"Las personas con autismo prefieren especializarse en lo pequeño. Allí es donde encuentran satisfacción, buscando la excelencia en una determinada cantidad de tareas establecidas en las que puedan concentrarse".

El autismo afecta a casi el 4% de los hombres estadounidenses

Más de 5.4 millones de personas, o el 2.21% de los adultos del país, presentan trastornos del espectro autista y, en su gran mayoría, son hombres. Alrededor de 4.4 millones de hombres (3.62%) tienen TEA, en comparación con los 1.1 millones de mujeres (.86%), de acuerdo con los CDC. En 2015, el A.J. Drexel Autism Institute de la Universidad de Drexel, informó que el 42% de las personas con autismo nunca habían tenido trabajos pagos a los 20 años, mientras que otros informes calculan que la tasa de desempleo en ese grupo es del 85%.

La Organization for Autism Research brinda una guía para empleadores que desean adaptar sus estilos gerenciales y espacios de trabajo según las necesidades de los trabajadores con autismo, EY es uno de ellos. Y, las compañías que no cuentan con recursos para hacer los cambios estructurales necesarios, tienen la alternativa de tercerizar los servicios con grupos como AutonomyWorks a cambio de un costo razonable y de una decisión inclusiva que aumenta la moral.

El 42% de las personas con autismo nunca había trabajado cuando tenían alrededor de 20 años

Cuando el talento brilla

"Además de encontrar trabajos particulares, hemos creado un sistema de negocio diseñado para ayudar a las personas con autismo en su camino al éxito. Eliminamos las barreras para que puedan brillar con sus talentos".

"No se los puede ubicar en un cubículo como se haría con cualquier otra persona. Tampoco necesitan de muchísima ayuda, más bien sus estilos de comunicación son diferentes, por lo que es necesario explicarles las cosas de una manera diferente".

Contratar a personas con autismo puede tener efectos positivos en la cultura corporativa.

En medio de la narrativa nacional sobre la inclusión, la equidad y la diversidad, la gente quiere hacer negocios y trabajar con compañías que muestran empatía y compasión. Abril es el Mes Mundial del Autismo y, durante este mes, varios clientes de AutonomyWorks le pidieron a Friedman que se dirija a sus empleados como una forma de demostrar su compromiso con la transformación de vidas.

"No se trata solo de lo que hacemos puertas adentro", comenta Friedman. "Se trata también de lo que hacemos en el mercado; al abrirle las puertas del mundo laboral a las personas con autismo uno está mostrando lo que valora y lo que hace para crear un mundo mejor".